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세상의 20%는 ‘예민한 사람

한국심리상담센터
2022-04-04
조회수 38

세상의 20%는 ‘예민한 사람(HSP: Highly Sensitive Person)’의 범주에 들어간다고 합니다. 10명 중 2명은 우리가 흔히 이야기하는 예민한 사람에 해당하는 것이죠

 그렇다면 예민한 사람이란 어떤 사람일까요? 이는 1995년 미국의 심리학자 일레인 아론 박사가 도입한 개념으로서 생물학적으로 이야기하자면 자신의 내, 외부적으로 더 많은 자극을 받는 이들을 이야기합니다. 즉, 이들은 주의, 행동, 감정, 의사결정에 있어 더 활발한 뇌의 활동을 보인다고 합니다. 

 사실 HSP는 뇌의 구조상, 높은 스트레스를 받을 가능성이 높고 불면증 증의 정신적 질환으로 발전할 가능성이 적지는 않지만 전문가로서 좋은 평가를 받기도 합니다. 혁신적이면서도 공정성에 대해 끊임없이 고민하기 때문에 다른 사람들과는 다른 방식으로 팀을 이끄는 힘을 가지고 있기 때문입니다. 

 ‘Trust Yourself’의 저자 Melody Wilding은 이러한 HSP만의 특성을 반영하여, 스스로 예민한 사람인지를 구별해볼 수 있는 신호 14가지를 제시했습니다.


1. 매우 공감적인 사람

HSP는 다른 사람의 감정, 필요, 불안 등을 감지하는 예리한 능력을 가지고 있습니다. 신경생물학적으로 HSP는 다른 이들에 비해 활동적인 거울 뉴런을 가지고 있다는 것이 밝혀졌는데요, 높은 감성지능과 공감은 타인과의 의사소통 속에서 갈등을 해결하지만 동시에 나의 욕구와 생각보다는 타인을 우선시할 위험성을 가지고 있기도 합니다. 

 

2. 끊임없는 반성

예민한 사람의 경우, 자신을 돌아볼 수 있는 시간, 공간적인 여유가 있을 때 가장 효율적으로 행동합니다. HSP는 여러 가지 상황적인 맥락을 읽고 복잡한 정보를 통합, 연결하는데 매우 능숙합니다. 따라서 수집하는 정보와 피드백을 스스로 정리하고 반추할 수 있는 기회를 확보하는 것이 중요합니다.

 

3. 개인적으로 받아들이지 마, 라는 피드백

같은 상황이라도 HSP는 그렇지 않은 이들보다 더 강하게 반응합니다. 쉽게 털어버릴 수 있는 상황도 그들에게는 강력한 영향력을 발휘합니다. 왜 주변에 휘둘리는지 궁금할 때도 있지만 그만큼 그들은 잘못되어가는 느낌에 예민하게 반응한다는 장점을 가지고 있기도 합니다.  그럼에도 불구하고 상황에 너무 빠져있을 경우 자신의 장점과 강점을 부인하게 될 수도 있습니다.


4. 외부의 압력에 예민하게 반응

기한 내에 작업을 끝내지 못하는 상황은 불안하며 회의에서 발언권을 가지는 것은 끔찍합니다. 큰 책임이 따르는 일을 맡게 되는 것은 힘들게 느껴집니다. 따라서 HSP는 시간을 관리할 수 있는 효과적인 방안을 찾는 것이 중요합니다. 너무 과도하게 스스로를 자극하지 않도록 노력할 필요가 있습니다.

 

5. 머리 속의 집

HSP는 내면에 활기찬 삶이 존재합니다. 사실 겉으로 보이는 것보다 독창적이고 창의적인 사상가라는 것을 의미하기도 합니다. 하지만 일상의 경험을 과도하게 분석하는 것이 특징적인데, 이러한 사고방식은 높은 자의식과 자기비판으로 전환되어 스스로를 힘들게 하기도 합니다.

 

6. 오래 지속되는 부정적 피드백의 후유증

HSP는 비판에 취약합니다. 어쩌면 번아웃이 오도록 열심히 일을 하는 까닭은 비난을 피하기 위한 그들만의 여정일지도 모릅니다. 


7. 신중한 결정

이들은 종종 결정을 내리는데 어려움을 겪습니다. 아무리 작은 지분이라 하더라도 잘못된 옵션을 선택하는 것을 두려워하기 때문인데요, 자신의 결정이 타인에게 미칠 영향이나 인식방법을 세심하게 고려하는 HSP의 경향성이 발휘되는 것입니다.

 

8. 세부사항을 민감하게 지각

이들은 가장 작은 변화를 알아차리는데 특화되어 있습니다. 이러한 세심함은 많은 경우에 긍정적으로 작용하는데요, 타인이 좋아하는 것, 싫어하는 것들을 알고 대인관계 속에서 그 정보를 활용할 수 있습니다. 하지만 이러한 신중함이 완벽주의로 변할 수도 있기 때문에, 때로는 끝마치는 것이 완벽한 것보다 낫다는 사실을 기억해야 합니다.

 

9. 친절함의 발산

HSP는 공손함과 예의를 잘 갖추고 있다는 평가를 받습니다. 무엇이 옳고 그른지에 대한 명확한 이해가 가능하기 때문입니다. 아마도 이들은 청렴의 옹호자 역할을 해낼 것입니다. 이러한 특성이 중요하게 작용하기는 하지만, 같은 가치관과 특성을 공유하지 않는 동료로부터

부정적인 피드백을 받을 가능성 또한 무시할 수는 없습니다.

 

10. 문제 해결자

헌신은 HSP를 훌륭한 팀원으로 만드는 자질입니다. 항상 외부 환경에 민감하게 반응하는 이들은 갈등을 감지하고 문제를 완화하며 새로운 기회를 포착하는 경향이 있습니다.


11. 타인이 놓친 것을 알아차림

당신과 함께하는 이들이 '아, 몰랐어요'라는 말을 많이 하지 않나요? HSP는 외부의 소음과 같은 작은 자극에 반응하기 때문에 다른 이들의 눈에 띄지 않는 것들을 중요하게 알아차릴 수 있습니다.


12. 많은 눈물

HSP는 다른 사람보다 더 빨리 외부 자극에 압도되는데요, 이러한 반응은 종종 눈물로 나타나기도 합니다. 감정을 보다 효과적으로 관리할 수 있다는 장점을 가지기 때문에 흘리는 눈물을 부끄러워 할 필요가 없다는 사실을 기억하는 것이 중요합니다. 


13. 즐거운 재택근무

이들은 종종 자신의 작업공간이 얼마나 밝고, 조용하고, 깔끔한지를 중요하게 생각합니다. 외부자극을 제어할 수 있는 작업환경을 선호하며 개방형 사무실이 아닌, 개인적인 공간이 확보된 재택근무를 선호하는 경향이 있습니다. 


14. 많은 의미와 목적 추구

HSP는 돈과 명성과 같은 외부요인보다 동기와 즐거움과 같은 내재적 요인을 중요하게 여기는 경향이 있습니다. 자신의 일을 천직으로 여기고, 개인적 동기와 의지를 부여할 수 있을 때 효율적으로 업무를 수행할 수 있는 것이죠.


14의 특성을 고려했을 때, 당신은 정말로 예민한 사람인가요?

Hunter College의 Human Behavior 교수인 Melody Wilding은 위 특성을 선물로 받아들이고 강점으로 활용할 수 있는 방안을 생각해보라고 조언합니다. 물론 강하게 느껴지는 감정들로 인해 혼란스럽고 불행한 삶을 보냈을지 모릅니다. 하지만 그 작동기제를 잘 이해한다면, 앞으로의 삶에 있어 예민함은 또 하나의 강점으로 활용될 수 있을 것입니다.


출처  http://psytimes.co.kr/news/view.php?idx=1581 

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